Pukas // The True Story




Pukas Surf Co-founder Iñigo Letamendia Ireland



Pukas Surf Co-founder Iñigo Letamendia sanding at Casa Lola with Txema Elexpuru

Año 1.970 y poco, Iñigo Letamendia de Guipúzcoa, Raúl Dourdil de Baquio, Merodio y Carlos Beraza, de Cantabria… pelos largos, camperas, música… moda surf… ellos son: “Tanganazo Boys”. El surf, las olas, las chicas, la playa, todo eso les gusta, el mundo está para devorarlo y las americanas y corbatas están proscritas del vestuario…

Hay que ganarse la vida, pero la vida que queremos: la vida de playa. Como surfers que son, la máxima aspiración es hacer tablas. En Casa Lola, en Santander, nace la primera factoría del estado: “Tablas de Surf Santa Marina”…

Ese es en parte el inicio de la idea y forma de ser de PUKAS.



Ya corre el año 1970 y un poco más, todos los surferos de España nos conocemos (debemos ser 100 ó 200). Iñigo Letamendia crea Jerónimo tablas de surf con un americano llamado Jay; el artista que personaliza las tablas es Txema Elexpuru. El Cántabro Gonzalo Campa “Zalo”, se asocia con Iñigo y se cambia el nombre por Gerónimo con “G” de guay, o de Gonzalo, como se prefiera…



Pukas Surf The True Story Enrique Nebreda Iñigo Letamendia Jose Pedraza Txema Elexpuru Chic Juani Bosco de la Mora Marian Azpiroz Tala Gabi Ugarte Jon Susaeta Suso Rey del Confital

También se lían a hacer una tienda de surf en Zarautz. Esta tienda es la segunda del estado. Un tal Hilario de Madrid ya había abierto una en el mismo local.

Las dos partes asociadas Iñigo y Marian por un lado y Zalo y Laura por el otro, pasan temporadas de 15 días en Zarautz y en Cantabria turnándose al frente de la tienda y del taller.

Más tarde los cántabros se quedan trabajando en su tierra y los “guiputxis” lo mismo.



Pukas Surf Opening of Geronimo Surf Shop in Zarautz 1977

Unos años más tarde entra en el equipo el tercer componente de la movida: el hermano menor de Marian, Miguel Azpiroz, alias “Pajarua”, que deja el duro oficio de angulero y se lanza al no menos duro de “bisnessurfero”. Se abre la primera tienda en Donosti, en Ramón María de Lili, en la ría, enfrente del hotel María Cristina.

La tabla de surf que se pone como rótulo de la tienda sólo dura dos días. Seguramente a algún surfero ávido de olas y corto de medios le va a ir de perillas. Es en esta etapa que aparece el nombre de PUKAS, palabra que significa literalmente agujero. El significado de la palabra es también, por extensión, el nombre de unas conchas agujereadas con las que se pueden hacer collares.



Pukas Surf Iñigo Letamendia David Holguín "Chapucetti" Tenerife 80s

Durante estos años la construcción de tablas de surf nunca desaparece. En garajes, en caseríos, en locales industriales, cualquier sitio es bueno para montar la factoría para las tablas de la temporada.

Nuevas gentes y nuevas ideas y energías se suman al equipo. Carmen Irizar es una de las “etxeko andre” (en euskera mucho más que una mujer de su casa) que caracterizan a PUKAS, o quizás a Euskadi. La presencia de mujeres activas y dinámicas dan a la tienda y al equipo nuevos empujes. Otros como Gabi Ugarte “profesor Tornasol”, vividor, aficionado a temas tan dispares como la fotografía o los canarios son el “alma mater” del desmadre playero. Poco más tarde Gabi nos deja llevado por una incurable enfermedad. Dice a algunos: “Lo que me fastidia es que vosotros os quedáis”. Paciencia Gabi, tarde o temprano iremos de visita.


Se empiezan a hacer cada vez más campeonatos como el de Bakio organizado por el Kiroleta o el de Zarautz por Alfonso “Nito” Biescas. Perico Sánchez de Albornoz, nuestro primer presidente de la federación desaparecido tras un desgraciado accidente en el mar, es de los que ponen marcha al asunto y se empieza a participar en campeonatos internacionales… Una de las mayores ilusiones del equipo es hacer uno que esté en la tradición de estos, o sea, un campeonato en el que una vez por año toda la vasca se encuentra.




Pukas Surf Poster 1er Campeonato de Surf Pukas-Tanit 1980



Pukas Surf Poster 3er Campeonato de Surf Pukas 1982


Pukas Surf Poster IV Campeonato de Surf Pukas 1983 Gros

En el 78, después de muchos gin-tonic, en el bar Moto Club, al lado de la antigua tienda, los de Pukas, Javi del Bar Tanit y unos amigos deciden lanzarse a hacer un campeonato “¡Pasote tú!”. Primer premio un viaje a Bali, sorpresa marchosa para los finalistas y mil maravillas más, lo nunca visto. Afortunadamente el ganador es Iñigo Letamendia y la maltrecha economía del campeonato no tiene que asumir ese gasto. ¡Que todo se queda en casa este año! Desde entonces Iñigo ha tenido tiempo de resarcirse a través de sus surf safaris alrededor del mundo.

Los años pasan y cada nueva edición del campeonato toma más importancia. Se convierte en el más importante del estado y todo el mundo quiere participar. Los premios y el carisma de la prueba lo justifican. A título de anécdota, en una edición del campeonato PUKAS, actúa un grupo de rockabilly cuyos componentes son los de Duncan Dhu; buena actuación, seguramente una de sus primeras plataformas… El PUKAS, está visto, es más que un campeonato.



Pukas Surf VI Campeonato de Surf Pukas 1985 Muro de Gros

Pocos años más tarde se abre la tienda de la calle mayor de Donosti y la nueva de Zarautz. La moda surf y la constancia y creatividad del grupo son los factores determinantes que han convertido a PUKAS en el primer surfshop del estado. Actualmente trabajan para PUKAS muchas personas. En 1.988 PUKAS en colaboración con RIP CURL organiza el primer campeonato de surf profesional del estado. Los mejores profesionales del estado. Los mejores profesionales del mundo se dan cita en Zarautz. PUKAS es el único surfshop y fábrica de tablas del mundo que organiza un evento de esta clase. Este año estará otra vez presente en aguas de Guipúzcoa, os esperamos.

PUKAS es el embrión del que surgen otras empresas y otras ideas. Colaboradores de la casa como Esteban Rosés o Juan Pedro Sansimenea trabajan actualmente para RIP CURL, casa australiana especialista en trajes isotérmicos de neopreno. ORRUA es la distribuidora de dicha marca y es la N.º1 en ventas del estado español, aparte de ser organizadora con PUKAS de este campeonato PRO. La proliferación de marcas de moda surf en Europa, da lugar a que numerosas firmas extranjeras busquen gente introducida en el mundo del surf para la distribución de sus marcas. Este es el caso de TOWN & COUNTRY de Hawaii que es distribuida por la empresa OLATU, dirigida por José Ramón del Ama, colaborador de “toda la vida” en el montaje de campeonatos PUKAS y jefe de montaje del PRO del año pasado.

Actualmente un modernísimo taller de dos plantas está funcionando en Oiartzun. Por él pasan regularmente algunos de los mejores shaper (diseñadores de las formas de las tablas) del mundo: Ron Roush (Local Motion) quien ha hecho tablas para el actual campeón del mundo; Ronnie Woodword, australiano afincado en Hawaii que trabaja con los mejores profesionales; Brian Egan, shaper de TOWN& COUNTRY Australia etc… Asimismo colabroan con el taller lso Pascual Brothers que, a pesar de tan lácteo e hispánico nombre, son hawaianos de pura cepa. Estos hermanos son, aparte de especialistas en tablas de surf, polifacéticos genios que tocan ramas como diseño, pintura o temas tan diferentes como los “jet ski” o motos de agua. Los “locales” que trabajan en el taller son gente con experiencia probada como Eduardo Etxeberria, alias “Zips”, encargado de la factoría o el popular Juan Carlos Gutiérrez, alias “Guti”, surfer completísimo, excelente artesano con el poliéster. Las tablas que salen de la factoría se cuenta por cientos y están cogiendo una sólida reputación. PUKAS es una casa formada por surfers y el contacto con las tablas es un estímulo y un orgullo para todo el equipo.

Pero no sólo surferos colaboran con PUKAS: en Aguinaga, Boni y su hermana confeccionan las ocurrencias de Marian Azpiroz y su equipo.


Pukas Surf Co-founder Marian Azpiroz on her self-made bikini



El diseño, esa magia intangible pero también materializable, es desde siempre uno de los toques de PUKAS: reunir en el producto unas prestaciones tan concretas como funcionalidad y sentido, y ese punto final que constituye todo un emblema de los tiempos que corren. La forma, el color, cualquier parámetro susceptible de ser considerado y personalizado, desde la prenda hasta el último papel de oficina, pasando por las tablas, todo es importante porque, en definitiva, es comunicar una determinada visión del mundo.

El surf es también una industria. Una industria muy dinámica, en constante evolución, que empuja y mueve a gente que en definitiva no puede renunciar al espíritu de aventura; que no quiere dejar de emocionarse con un buen día de olas, y que lo disfruta como si fuera el primero.

Gente como Daniel Holguin alias “Chapuccetti”, que es uno de los primeros colaboradores de la marca, y cuyos posters dan la vuelta al mundo: como José Mari Zabala, artista multimediático cuyos trabajos para PUKAS y RIP CURL se publican en todo el mundo, autor junto con el hawaiano Trank Pascual, del poster del campeonato en sus dos ediciones….

Y PUKAS es sobre todo, una gran familia creando y trabajando. El ambiente de equipo, basado en la mutua necesidad, se ha formado desde sus más íntimos orígenes: seguramente desde que un par de familias alentaron una nebulosa posibilidad convertida hoy en pujante realidad.



Así salió publicado en el revista del Pukas Pro 1989

“The True Story” es un artículo escrito en 1989 que refleja el sentir y los valores de Pukas y que leído hoy, en un entorno web y digital, coge aún más fuerza y credibilidad. Estas imágenes muestras la portada de aquella edición de la revista y las páginas que mostraban el artículo.




Pukas Surf 1989 Pukas Pro Zarautz Magazine Cover



Pukas Surf 1989 Pukas Pro Zarautz Magazine The True Story



Pukas Surf 1989 Pukas Pro Zarautz Magazine The True Story